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海と牧童(1)

 
海と牧童(1)


春先の風は時に強く剃刀の薄刃のように少年の頬を撫でつけていく。産毛が陽光
にきらめく柔らかい皮膚は、その度ごとに鋭く傷つけられているかのようだ。少年
の、透き通るように白い、両手の細かい指が、横笛をそのなめらかな唇に寄せてい
る。流れる曲は悲しい憧れにも似た、細やかなさざなみのようである。
(なんてきれいな少年でしょう)
最初、牧場にやって来た彼を見て、羊たちは皆、目を細めたものだった。と同時
に、少年の横顔や肩の線にほの暗い心の陰りを見て、気持ちの中に舞い落ちる松葉
の優しさを覚えるのであった。

 少年は、当惑したような表情とともにこの牧場での日々を向かえたが、やがてこ
こで果たすべき自分の仕事がなんであるかを知った。彼はこの広い牧場を歩きなが
ら羊たちの一匹一匹に語りかけることから始めた。
 しかし最初のうちはそれはなかなかうまくいかなかった。ひとつは少年が羊たち
の言葉に慣れていなかったからであり、ひとつは羊たちに話しかけるとき照れでつ
い表情がぎこちなくなるからである。それでも少年は羊たちが傷ついていたならば、
薬草でその傷口を癒したし、不幸に出会っているならば、その心の悲しさを聞いて
やった。
 そうしてやがてこの牧場で見かけた楽しい話を聞かせてあげたり、明るい歌を口
ずさんだりして暖かい日差しの時を過ごしたのである。
当初の日々を経て、この牧場の全部の羊たちを覚えてしまった頃から、少年は彼
に特徴的な自分自身の行事を持ったのである。すなわちそれは、夜になって寝る前
に牧舎の中で一匹ずつの羊を思い起こして次のようにコトバでそれぞれの羊たちを
なぞっていくである。
(西の泉のほとりで、いつも水辺を見みつめている可愛い子羊、おまえは妖精を
見たいと願っている。妖精なんていったいどこにいるのだろう。でもおまえのその
あこがれは、僕の海への希求によく似ている。泉を見つめているから、おまえは僕
の友達さ)    
 (南のポプラの大樹の下で、いつも昼寝をしている大きな羊、おまえは僕が通り
かかると薄ぼんやりした小さな目を開いてこちらを見ようとする。視線が合ったな
と思った途端、すでにおまえの目は閉じられていて、再び眠りに落ちているのだ)

少年はこうして、その日出会った全部の羊に心の中で優しく語りかけると、やが
て深い満足とともに眠りにつくのである。これは彼の夜ごとの習慣となったが、こ
うした儀式を持つことが、自分のどのような性癖からきているのかは、彼自身にも
よくわかっていなかったのである。
 羊たちは、最初はその容貌の美しさと心の暗さを認め、また一方では近づき難い
気持ちの隔たりを感じていた。しかし、彼が悪い人間ではないということ、だから
自分達を決して傷つけたりすることがないことは彼等にもすぐわかった。
 そればかりか茨を踏みつけたけがの治療をしてもらったり、仲間にいじめられて
しょげているときに励ましてもらったりしているうちに、次第にこの牧場のどんな
場所より彼の近くが一番安全であり安心出来るのだということを知った。

 にもかかわらず、羊たちはこの少年のことで時々ひそかに心を痛めた。なぜなら
羊たちはしばしば、この牧場のひと隅にたった一人でいる少年の姿を認めたからで
ある。そんな時、彼は寂しげに肩を落として、悲しい笛の音を小さく永くいつまで
も奏で続けているのである。
 今日の少年がそうであった。昼寝から覚めた一匹の子羊は、茨の茂みの片隅にあ
る木の切り株に腰掛けている彼をみつけたのである。少年は澄んだ悲しげな瞳で遠
くを見つめていた。そしてその唇に寄せられた横笛は、細やかなすすり泣きのよう
であった。
 それを聞いて、子羊はとても驚いたのである。そして思わず少年の側に駆け寄ろ
うとして、危うく茂みに飛び込むところであった。立ち止まって、再び少年を見て、
なにか声をかけようとしたのであるが、子羊にはそれが出来なかった。
 それほどに悲しげな牧童の世界が、そこにはあったのである。
 少年の瞳は、この時なにを見つめていたのであろうか。たぶん彼の心は海に望ん
でいたのである。
 この牧場にたどり着くまで、彼はいつも海を夢見ていたのであった。
 少年は「船乗り」になりたかったのである。しかしいつも心の中で海を求めなが
ら、彼は決して現実の海にたどり着くことがなかった。

 実際、この牧場にたどり着くまでに、彼は様々な海を見て歩いた。ある時は、砂
丘の彼方に広がる遥かな海を見た。それは絵のように遥々としており果てしなく壮
大で静かだった。またある時は岸壁から望む雄々しい海を見た。空を暗く閉ざして
打ちつける波は船や岸壁の家々を巻き込み、見る者を怒りのただ中に引きずり込ん
だ。
 しかしどちらの海も、彼を満足させることはなかった。そのような海に出会えば、
最初は強く感動するが、しかしすぐに彼の心の中でこう叫ぶものがあるのだ。
 (ちがう、これは僕の求める海ではない)
 その実、どのような海も、彼の瞳に映る時には、その現実の姿を変えているので
ある。すなわち、どのような広大な眺望を誇る海を見る時にも、彼の目はただひと
うねりの波涛を捉えるか、それとも現実のそれとは別の彼自身の心の海を対象に投
影しているかのどちらかである。
 すなわち彼の心は海を求めながらも、決してそれを現実の海と重ねてひとつにす
ることが出来ないのであった。

しかし、それでもひとつだけ彼を満足させた海があった。それは南の国の、小さ
な半島と半島に囲まれた煤けた工場街の、汚れた港の海である。その港には幾艘か
の船が停泊していた。その内のひとつ、砕石船が、夕焼けに染る港を出てゆき、半
島の彼方に見えなくなるのを彼の心は追った。そして彼は思ったのである。
 (これこそ海だ)
 少年にとって本当の海とは、そこに船が乗り出して行くような海である。この小
さな港を出た砕石船はどこに行くのだろうか。ほど遠い半島の港を、それは目指す
のであろう。だが、もしこれが、もっともっと大きな船ならどうであろう。それは
港を一度大海原に乗り出すや否やもう陸地を見る日は程遠い。やがて遥かな島々や
異郷を巡り巡って、そしてまた何事もなかったかのようにこの港に帰ってくるのだ。
海原の真っただ中で海は陸地をなんと小さく感じる事だろう。船だけが、海の広さ
を知っているのかもしれない。
 船乗り達にとっては、海こそすべてだろう。あらゆる地上の人々が、人生の最中
にあって、喜びや悲しみを味わう時に、また労働やその後のひと時の楽しみ、ある
いは愛し合う者と共に語らうその時に、彼等は船と共に海に挑むのだ。雄々しい海、
静かな海、想いに満ちた海。

 少年は、船乗りになることを夢見た。しかし、彼はついに海に出会う事なくこの
牧場にやって来たのである。
 たぶん、彼は海に憧れすぎたのだ。海や、船乗について、想いを寄せすぎたので
ある。船に乗り、現実のものとして海に出る前に、彼はそれらに夢を託しすぎた。
海とは僕にとってこういうものだと、海について考えるだけで彼は充足したのであ
る。
 そうして彼の心の中で海が広がるたびに、現実の海は彼から遠ざかった。
 しかしこれは、あるいは仕方のないことであったのかもしれない。と言うのは、
砂丘の海の時にもそうであったように、ここでも彼が見たのは現実の海ではなかっ
た。
 「海」というのは決して夢見ることの許される領域ではないのかもしれない。憧
れというのは全て陸の世界でのみ許されうることなのかもしれない。
 海への憧れに、最後に彼は疲労してしまった。すぐ目の前に海はあるのに、歩け
ども歩けどもたどり着けない。いわば海のレンズを透かしてしか現実を見ることが
出来なくなっているのに、海の現実にはついに到達出来ない。
 疲れた体をひきずるようにしてとぼとぼ歩き、ふと気づいたら着いていたのが、
この牧場であった。

 牧場で羊達の世話をしながら、彼はここに海を見ようとした。海の持つなにかを、
ここに求めたのである。
 海とは、陸の彼方にあり、陸を包むものであった。(海のように、この牧場を包
みたい)と彼は考えたのである。
 また、羊たちの足に刺さった茨のトゲを抜いてやる時には(海の優しさ)を夢想
した。そして自分の中にある、すべてのそうした人間的なものを、彼は海の波のよ
うに自分の心の中に刻んだのである。
 そうした牧場の日々の合間に、ふと気づくと、彼は海の事を想い、横笛を手にし
ていた。その笛の音も、最初は遠い海鳴りの中に聞えるあの細い音のみが出せたの
であるが、海の音により近いものをと繰り返す内に、それはいつの間にかひとつの
メロディーとなって牧場の一遇を浸していた。

 けれども彼はいつも「海のように」この牧場を包みたいと想ったのだけれど、や
がていつの間にか少しずつ、そのかつての海を忘れかけていた。それは、自分が羊
たちにとって必要な存在であるということが次第に分かってきたからである。
 今や羊たちは少年の中に優しさを認めており、困ったことがあれば自分から進ん
で側に来たし、そうすることをまた少年が欲しているのだということに気づいたの
である。
 こうして牧場には、牧童と羊たちからなる、穏やかで平静な世界が成立っていっ
た。
 

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